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El mecanismo de Antikythera (o el ordenador más antiguo del mundo)

Este mecanismo fue encontrado en en la isla de Antiquitera, en un barco romano hundido frente a sus costas. Este mecanismo fue descubierto a principios del siglo XX y desde entonces no ha dejado de sorprender. Se supone que es del año 87 adc y aún asi es capaz de predecir la posición del Sol y la Luna con una precisión muy buena, gracias a un modelo epicíclico desarrollado por Hiparco.

Físicamente, el  mecanismo se compone de unas 30 ruedas de bronce y esferas, además de multitud de inscripciones astronómicas. Realmente sólo han llegado hasta nosotros 3 piezas principales (foto inferior derecha) y algunas más pequeñas. Por ello, la imagen del mecanismo global es una suposición tras años de estudios.

Diagrama del mecanismo

Realmente, se supone que el mecanismo iba mucho más allá. Debido a una posible pérdida de piezas no es posible asegurarlo, pero también podría haber predicho las posiciones de Venus y Mercurio usando un modelo elíptico de Apolonio de Perga y otros planetas conocidos en aquella época como Marte, Jupiter y Saturno. Lo increible es que en esa época, las 30 ruedas de bornce deben haberse realizado a mano, y son ruedas dentadas con una precisión muy elevada. Por concretar un poco el aspecto externo, todo estaba metido en una caja de madera con inscripciones grabadas.

uno de los restos encontrados en el naufragio

Hace tiempo, un físico inglés, el Dr. Price, mediante técnicas de desoxidación electrolítica aplicadas sobre los restos encontrados puso al descubierto las esferas, las agujas, una veintena de engranajes hechos sobre cobre de 2 mm de espesor y los diferenciales.

Recientemente, Michael Wright, especialista en ingeniería mecánica del Museo de Londres, ha aplicado técnicas de tomografía lineal y ha conseguido vislumbrar mayor cantidad de texto inscrito. Esto es lo que ha permitido conocer la finalidad de la máquina y afinar en el número de piezas y engranajes que lo componen. Incluso teorizar sobre el número de ruedas dentadas y piezas perdidas.

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Comentario

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  1. Bueno, ahora todo será estas navidades cuando me pase por allí le meteré el FORTRAN66… Ahora en serio, de esto había hablado Feynmann en uno de sus libros, el ’What Do You Care What Other People Think?»
    http://www.giant.net.au/users/rupert/kythera/kythera6.html
    ‘Yesterday morning I went to the archeological museum. . . . Also, it was slightly boring because we have seen so much of that stuff before.

    ‘Except for one thing: among all those art objects there was one thing so entirely different and strange that it is nearly impossible. It was recovered from the sea in 1900 and is some kind of machine with gear trains, very much like the inside of a modern wind-up alarm clock. The
    teeth are very regular and many wheels are fitted closely together. There are graduated circles and Greek inscriptions. I wonder if it is some kind of fake. There was an article on it in the Scientific American in 1959. . . .

    ‘I asked the archeologist lady about the machine in the museum – whether other similar machines , or simpler machines leading up to it or down form it, were ever found – but she hadn’t heard of it. So I met her and her son of Carl’s age (who looks at me as if I were a heroic ancient Greek, for he is studying physics) at the museum to show it to her. She required some explanation from me why I thought such a machine was interesting and surprising because, ‘Didn’t Erastosthenese measure the
    distance to the sun, and didn’t that require elaborate scientific instruments?’ Oh, how ignorant are classically educated people. No wonder they don’t appreciate their own time. They are not of it and do not understand it. But after a bit she believed maybe it was striking, and she took me to the back rooms of the museum— surely there were
    other examples, and she would get a complete bibliography. Well, there were no other examples, and the complete bibliography was a list of three articles (including the one in the Scientific American) – all by one man, an American from Yale!

    ‘I guess the Greeks think all Americans must be dull, being only interested in machinery when there are all those beautiful statues and portrayals of lovely myths and stories of gods and goddesses to look at.

    ‘(In fact, a lady from the museum staff remarked, when told that the professor from America wanted to know more about item 15087, ‘Of all the beautiful things in this museum, why does he pick out that particular item? What is so special about it?’)’

    Esta página trae muchas cosas:
    http://www.giant.net.au/users/rupert/kythera/kythera.htm