en Ciencia y Tecnología

Xerox History X

– ¿Dónde vas oh?
– Voy a clase de administrativo.
– Ah, ¡qué bien!, ¿me pasas los apuntes? (…).

Una conversación cualquiera de un par de universitarios, algo absolutamente habitual. Pero no siempre pasarle los apuntes a un colega, a un amigo, o venderlos (como hacía Mario Conde en sus años mozos, según dicen) fue una tarea sencilla.

Creo que fue mi padre el que me contó una vez que cuando él quería tomar apuntes para algún amigo tenía que poner un papel de calco debajo de sus notas para que al escribir, fueran saliendo varias copias simultáneamente.

Pero eso se terminó el día que llegaron las fotocopiadoras. Sí, ese invento hoy tan común que ya ni siquiera nos hace ilusión utilizarlo y mandamos a la becaria o a la secretaria a hacer nuestro trabajo (salvo que sigas siendo becario…)

Veamos un poco de historia…
La xerografía, el nombre bonito de este asunto, es un proceso de impresión que emplea electroestática en seco para la reproducción o copiado de documentos o imágenes. La palabra xerografía deriva del griego xeros que significa seco y graphos significa escritura.
El proceso se lo debemos a Chester Carlson (1906-1968), allá por el año 1938.

Carlson era físico. Las ideas comenzaron a rondar su cabeza cuando trabajaba en la oficina de patentes. Allí, uno de sus trabajos consistía en hacer copias de los diseños que llegaban para ser analizados. Imaginad, en aquellos días había que hacer las copias a mano, con tinta. Y además el pobre hombre era miope y tenía artritis, lo que hacía las largas horas de trabajo aún más incómodas. Está claro que cuando se equivocaba casi a final del dibujo y tenía que volver a empezar su cabeza empezaría a soñar con nuevos métodos de copiar documentos de forma rápida y sencilla.
Entonces comenzó a experimentar con cargas electrostáticas y materiales fotoconductores, o sea materiales que modifican sus propiedades eléctricas al ser expuestos a la luz. Como trabajaba en la cocina de sus casa, los vecinos comenzaron a quejarse de los malos olores que salían de los productos químicos que usaba.

       
Finalmente, en 1938, a la edad de 32 años, Carlson logró crear la primera imagen xerográfica en su laboratorio. La patente se registró en 1942.

Carlson se pasó los siguientes años buscando fondos para desarrollar su patente. Fue a ver a los chicos de IBM , que dijeron que no, gracias. También a General Electric, a RCA (hoy sus herederos son SONY BMG y THOMSON) y tampoco estuvieron interesados. Hasta que fue a una empresa pequeñita de Nueva York dedicada a la fabricación de material de oficina, fotográfico y otras cosas: The Haloid Company.

Claro, luego cambiaron el nombre de la compañía, le pusieron XEROX

En 1959 apareción la Xerox 914, la primera de muchas, una copiadora automática de oficina de papel de uso normal. Tardaba 15 segundos en hacer su trabajo, 7 segundos más por cada copia adicional. ¡Vaya revolución!.

yeah

En aquella época la Xerox costaba 29.500 dólares, cuando las antiguas copiadoras "húmedas" (como imprentillas) rondaban los 400. Por eso la empresa copió el sistema de leasing de IBM , de forma que podías hacerte con una de las máquinas por 95 dólares al mes, con 2000 copias gratis, y 5 céntimos por cada copia adicional. Vendieron en seis meses lo que tenían previsto para toda la vida del producto. Y no vendieron más porque no podían fabricar más deprisa, era físicamente imposible.

Según se dice en la página de Xerox España, la primera fotocopia realizada en nuestro país se hizo en el antiguo INI en el año 1963 en el transcurso de una junta. Tal vez lo hizo una secretaria como la de la foto, con un aire a Conchita Velasco…

 Por cierto, Carlson murió en 1968. Había ganado un auténtico dineral con su invento, y donó casi todo (más de 100 millones de dólares) a obras de beneficencia antes de morir.

 Podéis encontrar más información en www.xerox.com , en Wikipedia o buscando en google, es bien fácil, no me hagáis  poner todos los links que he manejado.

 Otro día hablaremos de la historia que tiene detrás Xerox PARC, o como Xerox podría haber dominado el mundo ….

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Comentario

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  1. Me es bastante interesante como todos los inventos se descubren por casualidad,quien les habla tiene cerca de 20 años como tecnicocopier,se que deven haber mas con mas años y mas experiencia,y este es mi mundo,mi gusto,y esta pagina la estoy pasando a mis colegas empiricos y profesionales que como cultura general todos de esdte rubro lo devemos conocer.
    Felicito aportando un grano de arena en avisare esta pagina.
    kin falla.